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Haitianos amanecen desolados tras terremoto de 7 grados

Posted on: 13 enero 2010

Puerto Príncipe, Haití — Haitianos heridos y aturdidos amanecieron sentados en las calles hoy, rogando por ayuda, mientras que miles siguen atrapados bajo toneladas de escombros dejados por el terremoto más violento que haya azotado al país en más de 200 años y que desplomó el palacio presidencial y la sede de la ONU. Los periodistas de agencia AP dijeron que el Palacio Nacional quedó reducido a escombros y decenas de miles de personas estaban desamparadas. Las comunicaciones siguen cortadas en todo el país, lo que hace imposible tener una imagen plena de los daños en momentos en que poderosos temblores secundarios sacuden una nación desesperadamente empobrecida en la que muchos edificios son endebles. La electricidad estaba interrumpida en varias áreas. El embajador haitiano en Estados Unidos, Raymond Joseph, en una entrevista con CNN, dijo que la primera dama de Haití, Elisabeth Debrosse Delatour, había hablado con el cónsul general en Miami y reportó que ella y el presidente René Preval estaban bien. Estaba claro, luego de un recorrido por la capital que decenas de miles de personas habían perdido sus viviendas y numerosas habían muerto. Muchos edificios en son peligrosos incluso en condiciones normales. “Los hospitales no pueden lidiar con todas esas víctimas”, dijo Louis-Gerard Gilles, un médico y ex senador, mientras ayudaba a sobrevivientes. “Haití necesita orar. Todos tenemos que orar juntos”. Un camarógrafo de la AP un vio un hospital derrumbado en el que la gente gritaba pidiendo ayuda en Petionville, un distrito en el que residen muchos diplomáticos y haitianos ricos, así como personas pobres. La extensión de la destrucción causada por el sismo de 7 de magnitud aún no está clara y estimar el número de víctimas es imposible, salvo los muertos que yacen entre miles de edificios derrumbados en la capital haitiana. Nubes de polvo causadas por los derrumbes cubrieron Puerto Príncipe durante horas. Organizan ayuda Estados Unidos y otros países comenzaron a organizar esfuerzos de socorro, y preparando equipos de búsqueda y suministros que serán sumamente necesarios en Haití, el país más pobre del Hemisferio Occidental. La gente se abalanzó a las calles y se reunió en grupos de oración improvisados mientras los remezones se sienten en el país caribeño. Reporteros de AP que estaban en la capital en el momento del sismo — el más poderoso en azotar Haití en más de 200 años — dijeron que el daño es asombroso incluso en un país acostumbrado a tragedias y desastres. Muchas personas gravemente heridas permanecen en la calle, rogando por la ayuda de médicos, muchas horas después del terremoto. En plazas públicas miles de personas cantaban himnos religiosos, tomadas de las manos. Con prácticamente ningún servicio de emergencia, los sobrevivientes tenían pocas opciones. En un edificio de cuatro pisos completamente destruido, una muchacha de unos 16 años se paró encima de un automóvil, tratando de ver adentro del inmueble mientras varios hombres halaban un pie que salía entre los escombros. La joven dijo que su familia estaba adentro. Soldados de paz de la ONU, la mayoría de ellos de Brasil, buscaban sobrevivientes entre las ruinas de lo que había sido su cuartel general. Alain Le Roy, jefe de las misiones de paz de las Naciones Unidas, dijo anoche que “hasta el momento nadie ha sido rescatado”. Le Roy dijo que muchos empleados de la ONU estaban desaparecidos, incluyendo el jefe de la misión en Haití Hedi Annabi, que estaba en el edificio al ocurrir el sismo. “Los contactos con la ONU allí han sido severamente dañados”, dijo Le Roy en una declaración. “Por el momento, un gran número de empleados no han sido ubicados”, añadió. En Brasil, el Ministerio de Defensa informó que los militares participantes de la misión de paz pasaron la madrugada en trabajos de rescate de compañeros soterrados en edificios derrumbados y en el auxilio de la población local y autoridades haitianas. Muertos y desaparecidos El sismo de 7 de magnitud azotó a las 16.53 horas de ayer, dejando numerosas personas desaparecidas, incluyendo muchos empleados de la ONU que habían estado manteniendo la paz en el país desde una rebelión en el 2004. Funcionarios estadounidenses reportaron que había un reguero de cadáveres en las calles, y un colaborador de un grupo asistencial dijo que la capital había quedado hundida en un “desastre y caos totales”. El terremoto tuvo una magnitud preliminar de 7 grados en la escala de Richter. Tuvo su epicentro unos 15 kilómetros al poniente de Puerto Príncipe, informó el servicio Geológico de Estados Unidos. El fenómeno ocurrió a una profundidad de ocho kilómetros. Una geofísica de ese mismo servicio, Kristin Marano, dijo que éste fue el terremoto más intenso ocurrido en lo que es ahora Haití desde 1770.

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